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Kleine und mittlere Betriebe gelten als Rückgrat der deutschen Wirtschaft. Die Firmenchefs engagieren sich in ihrer Region. Sie schaffen Arbeits- und Ausbildungsplätze. Sie setzen weltweit Standards in vielen Branchen. Aber eine neue Studie wirft ihnen Mutlosigkeit vor.

Bosch, Daimler, Siemens, Schaeffler – auf den ersten Plätzen der Patentstatistik für 2012 gibt es kaum Überraschungen. Es führen deutsche Konzerne, die im Kern mit dem Autogeschäft zu tun haben, sei es als Hersteller oder Zulieferer. Und auch der erste Ausländer auf der Liste, General Motors an fünfter Stelle, steht für Fahrzeuge, die durch Verbrennungsmotoren angetrieben werden. Auf diesen Bereich entfallen gut zehn Prozent der 2012 hierzulande angemeldeten 61.311 Patente, gefolgt von Maschinenbau und Elektrotechnik. So weit, so bekannt. Was ich im Jahresbericht des Deutschen Patent- und Markenamts aber vergeblich gesucht habe, sind weitergehende Zahlen zu innovativen Geschäftsmodellen und zum Erfindungsreichtum kleiner Betriebe.